LINQAPP, SOM LÅTER DIG FÅ SVAR I REALTID FRÅN RIKTIGA MÄNNISKOR, LANSERAR PÅ IOS-TECHCRUNCH - SOCIALA MEDIA - 2019

Anonim

Förra gången jag anmälde mig till ett Mandarin-språkprogram var tillbaka 2007, ljungår bort när det gäller teknik. Jag ansåg mig lycklig för att jag hade en Besta CD-618 elektronisk ordbok och en veckospråkspartner för att svara på frågor om slang och andra ord som inte fanns i mina (mycket torra) läroböcker.

Om Linqapp hade funnits tillbaka då skulle jag ha gått ut med glädje. Appen, som just lanserades på iOS, låter dig ställa frågor till tusentals individer över hela världen. När det gäller populära språk som kinesiska, spanska och engelska får du vanligtvis svar på dina frågor om några minuter.

Linqapp lanserades i oktober 2013 och har nu 25 000 användare som regelbundet svarar på frågor. Det är ett praktiskt alternativ till Google Translate när du behöver hjälp från en människa.

Till exempel behövde jag köpa en färgkod från en hårdvaruaffär, men hoppades kunna hitta en mer elegant sätt att be om en än "den sak du öppnar en burk med." Inom 10 minuter hade jag fått Fem svar, inklusive flera som förklarade skillnaden mellan ordförrådet för en matburköppnare och det specifika verktyg som jag behövde för mina behållare av träfinish (två personer bifogade hjälpsamma bilder).

Min fråga var relativt enkel, men jag har sett andra användare om hjälp med att översätta mer abstrakta fraser som "en torr humor, " liksom dokument som ansökan och juridiska former och få hjälpsamma svar mycket snabbt.

Medgrundare Sebastian Ang ser Linqapp som ett komplement till språkinlärningsprogram.

"Vi vill placera Linqapp som den perfekta följeslagaren för varje språklärare att få eftersom det finns på din smartphone och det är ett fritt sätt att ansluta till modersmål och fråga frågor som Google Translate inte kan svara, säger han.

En del av Linqapps överklagande är dess gemenskap. Många av de mest aktiva användarna är själva språkelever och de har därför incitament att ge exakta svar för andra för att samla poäng som låter dem ställa egna frågor gratis (poäng uppnås också genom att tycka om Linqapps Facebook-sida, delta i evenemang där eller bjuda in vänner). Resultattavlor spårar de översta användarna på varje språk och du kan följa och meddela andra människor.

Linqapps sociala del är dock mindre tilltalande för människor som bara behöver ett snabbt svar. Ang säger att Linqapp planerar att släppa en ny app senare i år, vilket kommer att dra från samma användargrund som Linqapp så att hjälpare kan söka poäng till sina konton där, men har ett enklare gränssnitt för att vädja till resenärer och andra tillfälliga användare.

Innan det planerar dock Ang att förbättra Linqapps push notification system, som för närvarande är mycket upptagen. Det här är till hjälp för språk buffs som vill svara på nya frågor så fort som möjligt för att vara i drift för poäng, men irriterande för mer lediga användare som jag.

Sedan starten för två år sedan har många också börjat använda Linqapp för att hitta språkpartner istället för att bara ställa specifika frågor. Nästa version av Linqapp kommer att tillåta användare att filtrera push-meddelanden med nyckelord och kategorier (som språkfrågor kontra språkutbytesförfrågningar) eller ange hur många de vill se per dag. Ang säger att uppdateringen, som kommer att vara klar de närmaste månaderna, är en topprioritet.

Linqapp är för närvarande stöttrad, men uppstarten söker för närvarande strategiska investerare för att påskynda tillväxten. Ang hoppas att Linqapp så småningom kommer att bli så snabb som Google Translate, men med en mänsklig touch.

"Om du läser frågorna och svaren på Linqapp och ser hur människor graver djupt in i dem, belyser det hur invecklade språken är, säger Ang. "Svar från människor kommer fortfarande att vara platsen att gå i jämförelse med maskiner, eftersom de inte förstår hur komplexa språk är."