EN RESA TILL INTELLIGENT DESIGN - TECHCRUNCH - SOCIALA MEDIA - 2019

Anonim

Stephen Marshall Bidragsgivare

"Vann du din svärdstrid?"
"Självklart vann jag den jävla svärdskampen, " säger Hiro. "Jag är den största svärdsfighteren i världen."
"Och du skrev programvaran."
"Ja. Det också, säger Hiro.
- Neal Stephenson, Snowcrash

Om du letar efter tjusiga bibliska metaforer för tekniksektorn, kan du inte göra mycket bättre än Tornet i Babel. Mänsklig civilisation hundra år efter översvämningen, enspråkig och samlad i en stad som heter Babel. De blir besatta med uppdraget att bygga ett torn till himlen. Vilket de börjar

.

Fram till deras kontrollutmanade himmel Gud, förstå att människor är i stånd till någonting med ett enhetligt språk och en vilja för transcendens, förbannar dem med dialekter. (Jag är inte kristen men är en lärjunge av lärdom.)

Tornet av Babel av Lucas Van Valckenborch

Herren sade: "Om som ett folk som talar samma språk, har de börjat göra det, då kommer ingenting de planerar att göra, vara omöjligt för dem. Kom, låt oss gå ner och förvirra deras språk så att de inte förstår varandra. " Så sände Herren dem från där över hela jorden och de slutade bygga staden. (Genesis 11: 6-8)

Detta är Gud som välvilligt systemarkitekt-vände-royalist-hacker, dumpning giftig malware på den mänskliga sociala matrisen. Och vi lever fortfarande i den.

Visst, trådbundna människor har förenats i en "global by" över gemensamma sociala plattformar under det nya millenniet. Och medan vi har Twitter och Facebook för att tacka för den arabiska vårens globala räckvidd, #EricGarner och Veronica Mars-filmprojektet Crowdfund, är detta inte en återgång till evolutionär tornbyggnad av en bemyndigad världsborger. Den här tekniken utvecklas inte heller för att ta bort oss från det heliga hacket genom att försvunna språkliga hinder.

bild: shutterstock / Alexander Vasilyev

Tvärtom. Dessa plattformar finns främst (post-IPO) för att service företag, institutioner och myndigheter som lägger ett premie på våra skrivna ord.

I det moderna paradigmet är företag som Facebook, Twitter och Google de främsta mottagarna av Babel. Det är trots allt den maskinstyrda analysen av våra ord och deras nyanserade känslor - som används för att avdela, analysera och slutligen konstruera användarbeteenden - det gör oss den produkt som de säljer till annonsörer och andra betalande kunder.

Med andra ord har de ett stort incitament att behålla det gamla testamentets status quo eftersom det ger stor insikt. Och makt.

Ingenjörskontakt

Förra året utbröt ett mindre utbrott när medlemmar i Facebook: s Core Data Science-team publicerade rapporten om en hemlig studie om sina användare. Studien, som manipulerade News Feed visar på 700.000 personer för att testa effekterna av känslor på vännätverk, visade att "emotionella tillstånd kan överföras till andra via emotionell smitta, vilket leder människor att uppleva samma känslor utan deras medvetenhet".

Totalt analyserades över 3 miljoner tjänster, som innehöll över 122 miljoner ord, varav 4 miljoner positiva (3, 6 procent) och 1, 8 miljoner negativa (1, 6 procent).

Nätverkseffekten av denna smittämne studerades, naturligtvis, "via textbaserad datormedierad kommunikation" och var begränsad till engelsktalande användare.

Allt detta görs genom sentimentanalys: utplaceringen av algoritmer som min text för meningsfulla signaler om författaren. Nu, som många påpekade efter den första vågen av (media-driven) upprördhet, är sentimentanalysen fortfarande i sin spädbarn. Det är varken korrekt eller effektivt att hjälpa artificiella intelligenssystem att lära sig och förutsäga mänskligt beteende.

Men det kommer inte att vara så långt för länge.

Facebook och Google leder en ny våg av FoU inom området djupt lärande, en aspekt av AI-forskning, som MIT definierar som:

"Programvara (det) försöker efterlikna aktiviteten i lager av neuroner i neocortexen, den rynkade 80 procenten av hjärnan där tänkande uppstår. Programvaran lär sig, i en mycket riktig bemärkelse, att känna igen mönster i digitala representationer av ljud, bilder och annan data. "

Under de senaste åren har Google slutfört förvärv av några högprofilerade deep learning labs, bland annat ett av Geoffrey Hinton som är allmänt övertygad för att citera WIRED, den "centrala figuren i den djupa inlärningsrörelsen".

Under tiden har Facebook skapat sitt eget AI-forskningslaboratorium, ledt av Yann LeCun, en av Hintons tidigare anställda och killen som lärde sig datorer hur man läser skrivna nummer (tidig AI-teknik som nu är licensierad till banker för ATM-kontroll).

Förutsägbart har det varit en backlash mot corporatization av dessa datavetenskapare. Men det finns ingen mening att skylla på visionära genier som LeCun och Hinton. De finansieras för att koda-replikera den mänskliga hjärnan, vilket är en kraftfull enticement.

Motiveringen för Silicon Valley C-suiters är mindre

.

romantisk. Oavsett deras framtida ambitioner bygger grunden för Babels företagsintäktsstruktur fortfarande på en gammal affärsmodell: "Leverans av relevant, kostnadseffektiv onlineannonsering" för att citera en ny Google årsrapport. Och vad tekniska framsteg görs inom AI-fältet kommer att vara dotterbolag till dem som går fram till orsaken till sina aktieägare: vilket är vinst.

Åtminstone, om tryck kom för att skjuta.

Villkorade kungariket

Som VD för världens största sociala plattform har Mark Zuckerberg ett huvuddirektiv från sina aktieägare: Utvid din marknadsbas.

Så var det någon överraskning att den senaste PR-berättelsen som utvecklats av hans Sun Tzu-wielding strateger var att visa upp sin mandarinordning till kinesiska årtusenden? När han lärde sig ett helt nytt språk för domstolen sin företags största oupptäckta marknad visade Zuck att han inte bara var den ultimata medborgaren i Babel, han är officiellt borgmästare.

Men hans är ett villkorligt kungarike. För att hålla marknaden lycklig, måste Zuck mina Facebook för varje byte av värde det har. Vilket, i det nuvarande sociala nätverksparadigmet för textbaserad programmering, innebär att utveckla den mest aggressiva artificiella intelligensen (djupa konstgjorda neurala nät) och proximedel för att spåra och märka våra beteendemönster samtidigt som de projicerar projicera och vägleda framtida impulser.

Sökande och sociala nätverk datavetenskapare lyckas genom att fragmentera och klassificera oss som individer. De är högprästerna i demografi och psykografi. Men när deras algoritmer använder vårt språk för att förutsäga och styra vårt beteende innan vi själva själva medvetet har gjort dessa val, passerar de linjen in i området för socialteknik.

bild: shutterstock / majcot

Med den accelererande utvecklingen av beräkningsteknologi som kan bearbeta och analysera stora data på oöverträffade sätt utgör detta ett stort existentiellt hot mot den mänskliga civilisationen. För även om de nuvarande sociala nätverk har de bästa intentionerna för sina samhällen har miljarder dollar blivit märkta mot de ekonomier som genereras av gruvdrift och utnyttjande av dessa data.

Och eventuell avledning från dessa mål skulle straffas hänsynslöst av marknaden. Detta är inte konspirationsteori, det är marknadsteori 101.

Den tragiska änden av denna historia kan väl vara en grupp av briljanta tekniker som tvingas till en Faustian-affär som i sista hand tar den globala kommunikationsplattformen en gång förutsett som evolutionsteknik för vår art och hackar den för ett myopiskt vinstdrivet slutspel.

Kort sagt, som Gamla testamentets gudar, kunde deras baserinstinkter leda dem att knulla med den naturliga ordningen. En annan civilisationshack.

Vilket tar mig tillbaka till Bibeln.

En profetia

Det finns en lite känd följd till Babel-tornet. Det kommer i andra änden av Bibeln

.

tusentals år senare, i Nya testamentet. Tar i form av en profetia:

Människan samlas igen, "allt på ett ställe" när plötsligt:

.

Det kom ett ljud från himlen som en rushing mäktig vind, och det fyllde hela huset där de satt. Och där framträdde dem klöda tungor som i eld, och det satt på var och en av dem. Och de var alla fyllda med den Helige Anden och började prata med andra tungor, som Anden gav dem utmaning

.

Nu när det här hölls utomlands, kom folket samman och blev oförskämda, för att varje man hörde dem tala på sitt eget språk. Och de var alla förvånade

.

(Apg 2: 2-4; 6-7)

Den Helige Andes ankomst vid pinset av Charles Nicolas Cochin II

Klibbar med den zeitgeistiska bibliska-tekniska metafortemat, det här är en djupt berättande ljusbåge som föreslår återföreningen av de delade stammarna i Babel på en enda (teknisk) plattform. En med potential att återvända till vår ursprungliga vision och uppdrag, att bygga ett torn utifrån denna plats: vår självförfattade utrotningsalgoritm.

Och företag som Facebook, Google och Twitter kan väl representera den här tornbyggnadspotentialen. Men vi måste ställa frågan: hindrar DNA i en sak dess framtida iterationer och nytta?

Sätt mindre symboliskt, om dessa plattformar kan tjäna genom att observera och spåra och konstruera vårt beteende, kan de samtidigt inleda det slags "evolutionärt ögonblick" som på något sätt står i motsats till de intressen som de tjänar? Eftersom marknaden inte är intresserad av kumbaya-teknologier som befriar oss från falsk önskan och konkurrens. Du behöver inte vara Jerry Seinfeld för att veta det.

Den trivs och existerar för dessa impulser.

Jag har ingen tvivel om att Facebook förvärvade Oculus för den potential det har för människor att montera praktiskt taget, postlingvistiskt, över rymdtid. Den enda frågan är huruvida de kommer att neutralisera sin potential genom att gata den med Facebook Connect och fästa den in i gränserna för ett systemstyrt UX? Eftersom evolutionen är anarkisk. Och det är Orwellian.

Jag har inte svar på de frågor jag musiserar om här. Jag har många idéer om hur en plattform som Facebook kan bli om den rör sig bortom sina språkliga begränsningar och mot ett generativt objektbaserat system.

Men jag skulle vilja föreslå att Babeltornet inte är en historia om vårt förflutna, utan snarare en av vår framtid. Den gudomliga kibosh som "skaparen" satte på vårt transcendenta projekt handlade inte om att döda vår lust att vara gudar. Det handlade om att sådda den ultimata berättelsen: en kollektiv hjältes resa för att återansluta som en mänsklig gemenskap trots det extrema traumet av vår separation, och de som naturligt befinner sig i positioner som utnyttjar det.

Det är vad jag kallar intelligent design.

Redaktörens anteckning: Stephen Marshall är medgrundare och produktledare för ORA, en Seattle / London-baserad start-up som innoverar inom ramen för dimensionell datavisualisering och portföljbolag av DataElite-acceleratorn.