EFTER FTC KLAGOMÅL, SENATOR NELSON FRÅGAR GOOGLE FÖR SVAR PÅ YOUTUBE KIDS APP INNEHÅLL - TECHCRUNCH - SOCIALA MEDIA - 2019

Anonim

Amerikanska senator Bill Nelson skickade ett brev till Google CEO Larry Page på tisdagen och frågade företaget hur det väljer innehåll för YouTube Kids-ansökan och vilka steg Google tar för att se till att barn inte utsätts för olämpligt innehåll. Brevet kommer ett par månader efter att ett antal konsumentföreningsgrupper ingav ett klagomål hos Federal Trade Commission (FTC) om hur appen blandar annonser och underhållning samt en mer allvarlig debitering som lämnades in i maj.

Det senaste klagomålet påstod att YouTube Kids-programmet exponerade barn för olämpligt innehåll, inklusive referenser till sex, alkohol och narkotikamissbruk, barnmisshandel, pedofili och mer.

Nelson (D-Fla), som rankningsmedlem i senatskommittén för handel, vetenskap och transport, som har jurisdiktion över FTC, behandlar båda dessa frågor i hans brev. Hans uppföljningsfrågor är emellertid mer oroade över YouTubes filtreringsmekanismer.

Google släppte YouTube Kids-ansökan i februari som ett sätt att erbjuda föräldrar ett kuratiserat urval av videor riktad mot barn. Lanseringen var ursprungligen lovande - trots allt har föräldrar i åratal kämpat med sina barn som händer om vuxeninnehåll medan du surfar på YouTube. Men strax efter att den släpptes började konsumentgrupperna hitta problem med den nya appen, vilket gav upphov till bekymmer.

I april klagade nästan ett dussin konsumentgrupper, inklusive Center for Digital Democracy, Kampanjen för en kommersiell frihet, American Academy of Child and Adolescent Psychiatry och Consumer Watchdog till FTC att YouTube Kids-applikationen blandade annonser med underhållning i ett sätt som är bedrägligt för barn.

Specifikt noterade de att YouTube tillåter videor där värdar som tecknade tecken fick sälja produkter inom sina utställningar. Dessutom innehöll appen ett antal "branded" -kanaler som för företag som Barbie eller Fisher-Price, som gruppen ringde ut som "lite mer än programlängdsreklam".

Grupperna sa också att vissa användargenererade segment som kan hittas på YouTube Kids skapas av dem som har affärsrelationer med produkttillverkarna, men misslyckas med att avslöja detta. Detta bryter också mot FTC riktlinjer, de klagade.

Nelson påminner Google / YouTube om att annonserna tydligt ska särskiljas i onlinetjänster som riktar sig till barn.

Dessutom frågar senatorens brev Google ett antal frågor om hur det väljer, filtrerar och tar bort videor som publiceras i YouTube Kids-programmet.

Dessa svarar på ett klagomål som lämnats in av FTC vid centrum för digital demokrati och kampanjen för en kommersiell barndom förra månaden.

De två publicerade gemensamt en recension av YouTube Kids-appen och förklarade att de kunde se videor som inkluderade sexuellt språk, osäkra beteenden som att spela med matcher eller jonglerknivar, profanitet (t.ex. i en parodi av filmen "Casino" med Bert och Ernie från Sesam Street), vuxna diskussioner om familjevåld, pornografi och barnmisshandel, skämt om narkotikamissbruk och pedofili och alkoholannonser.

"Med tanke på Googles betydande tekniska expertis, säger Nelson, " kan företaget förmodligen och enkelt distribuera effektiva filtreringsverktyg för att skärpa om olämpliga videor. "

Nelson ber Google att förklara hur det bestämmer vad som är lämpligt för barn, hur det filtrerar videon, hur det hanterar klagomål om videon i appen, hur snabbt det tar bort innehåll som är flaggat och hur det bestämmer lämpligheten för annonser bland annat .

Brevet pekar också på federala bestämmelser som YouTube Kids-programmet kan bryta mot.

"FTC-aktens 5 § förbjuder" orättvisa eller vilseledande handlingar ", skriver Nelson. "FTC verkställer även lagen om skydd för barns personskydd (COPPA), som kräver online-tjänster för barn som är 12 år och yngre för att få föräldrakontroll innan de samlar in någon online-information."

"Eftersom föräldrar söker säkra och lämpliga online-arenor för sina barn är det kritiskt att tjänster utformade och marknadsförda för barn egentligen är lämpliga för barnen som utan tvekan kommer att använda dem", tillägger han.

Nelson är den första senatorn som skriver till Google angående ansökan, men han är inte den enda som har uttryckt bekymmer. Senator Edward J. Markey (D-Mass.), Som också tjänar på Senate Commerce, Science and Transportation Committee, och som författade COPPA, säger att de frågor som förespråkargrupperna har tagit upp ifrågasätter om appen är barnvänlig .

"Google måste visa hur det håller sitt löfte till föräldrar för att skydda våra barn på nätet, säger Markey.

FTC har ännu inte lämnat en statusrapport på egen begäran.

Genom att bygga sin Kids app samarbetade YouTube med Common Sense Media, ConnectSafely.org, Family Online Safety Institute, Internet Keep Safe Coalition (iKeepSafe) och WiredSafety.org. Ett av problemen med appen är dock att det kontinuerligt uppdateras med nytt innehåll som kräver granskning, men det är oklart hur mycket Google lutar på algoritmer jämfört med mänsklig curation för att hantera tillströmningen. Dessutom erbjuder appen en sökfunktion som är aktiverad som standard, vilket kan leda barn till olämpliga videor.

Det fanns ingen tidsfrist på brevet Nelson skickade till YouTube, men senatorn "förväntar sig ett snabbt svar", säger vi. Google har under tiden inte lämnat någon kommentar.

Uppdatering, 6/18/15: Google bekräftar att det mottog brevet, men faller för att kommentera.

06.16.15 Brev till Google Re YouTube Kids