TIDIGA TWITTER VETERINÄRER LANSERA FÄRG GENOMICS FÖR ATT GÖRA GENETISKA SCREENINGS FÖR BRÖSTCANCER ÖVERKOMLIGA - TECHCRUNCH - SOCIALA MEDIA - 2019

Anonim

Jag är alltid upphetsad när ett erfaret team från konsumentmobilvärlden övergår till ett komplext och formidabelt område som hälso- och sjukvård eller bioteknik. Med Color Genomics får vi just det.

Elad Gil och Othman Laraki, som sålde Mixer Labs på Twitter för sex år sedan och fortsatte med att övervaka sökning, geo och tillväxt för företaget, har gått ihop igen för att göra prisvärda genetiska screenings för kvinnor.

De fokuserar på de båda BRCA1- och BRCA2-generna. Även om mutationer på dessa två gener endast inträffar i 1-2 procent av befolkningen, är de starkt förknippade med bröstcancer. Om du har en mutation i BRCA1 har du en livstidsrisk på upp till 80 procent för att utveckla bröstcancer och upp till 50 procent chans att utveckla ovariecancer.

Så Laraki och Gils nya företag, Color Genomics, fokuserar på att sätta kostnaderna för screenings ner till $ 249.

"För varje kvinna som våra konkurrenter kan testa kan vi testa 10 kvinnor till samma pris, " sa Gil. Konkurrent Myriad Genetics, som famously förlorade ett ärende vid Högsta domstolen i 2013 om huruvida det hade patent på BRCA-generna och därigenom ett monopol på testning kring dem, kostar ungefär 4 000 dollar.

Färgtestet är ett kliniskt omfattande, omfattande genetiskt sekventeringsprov som täcker 19 stora gener som är förknippade med bröst- och äggstockscancer. Testerna måste beställas via en läkare - antingen genom patientens läkare eller en inuti Färgens nätverk.

Alla testresultat kommer ihop med en genetisk rådgivningssession utan extra kostnad. Att känna av dessa genetiska screenings kan vara en känslomässigt fylld och komplex process. Om en kvinna till exempel är en bärare, kan hon behöva göra tuffa medicinska val kring profylaktisk operation. Angelina Jolie, en BRCA1-mutationsbärare som förlorade sin mamma till bröstcancer, skrev famously en New York Times för två år sedan om sitt val att ha en förebyggande dubbelmastektomi.

Vad kvalificerar Gil och Laraki att övergå till bioinformatik?

Gil, som du kanske vet från sin (mycket) goda blogg som en ängel investerare och seriell entreprenör, har faktiskt en doktorsexamen i genetik. Han tog examen om cancer och funktionell genomik hos MIT innan han gick in i konsumentwebben på Google och sedan på Twitter. Laraki har också ett personligt intresse, eftersom han är en BRCA2-mutationsbärare.

Taylor Sittler, en annan medgrundare, var nyligen en patologi bosatt hos UCSF som har arbetat med algoritmer för mer noggrann screening av cancer. Den sista grundaren, Nish Bhat, var säkerhetsingenjör vid Lookout. De har tagit på Mary Claire King, forskaren krediteras med att upptäcka BRCA1-genen, som en rådgivare också.

Med hjälp av blandad genetik och datavetenskap bakgrunden i deras 25-personers team, har Gil och Laraki fokuserat på att få nedskärningskostnaderna nere.

"Frågan för oss är hur kan du använda en kombination av programvara, labautomatisering och en förståelse för biologi för att dra ner kostnaden dramatiskt?" Gil sa.

Det handlar om att göra anpassade maskiner och nya typer av mjukvaruanalys för att ge mening om alla data som dessa test producerar. Ett annat bioinformatikföretag i Bay Area, som värderas till mer än 1 miljard dollar, kallas Counsyl, har tagit en liknande tack, genom att till och med skräddarsy egna robotar för att hantera stora brickprover. De gör även BRCA-screening, även om deras huvudsakliga inriktning är på bärare screening, vilket hjälper potentiella föräldrar att lära sig om de riskerar att överföra några recessiva genproblem till sina potentiella avkommor. Alla dessa företag är en del av en våg av nya startups som gifter sig med datavetenskap med biologi bland en dramatisk nedgång i kostnaden för genetisk sekvensering.

Med lanseringen har Color lockat en hel del finansiering från framstående kvinnliga investerare, bland annat Eventbrites Julia Hartz, Twitter Katie Stanton och alum Chloe Sladden, Laurene Powell Jobs, Blackrock grundande partner Sue Wagner, Google styrelseledamot Ann Mather och Minted CEO Miriam Naficy. Khosla Ventures and Formation 8 är de stora företag som satsar på $ 15 miljoner.

De hittar också sätt att göra det gratis för låginkomstsamhällen med ett Every Woman Program, som kommer att leverera fria tester genom UCSF och University of Washington. Varje person som köper ett test kan donera pengar för att stödja en annan kvinna som inte har råd med det.

"Vårt breda mål är att demokratisera tillgången till genetisk testning, " sade Laraki. "Jag har haft två mor-och farföräldrar förbi denna sjukdom, så för mig var fokusen på cancer väldigt naturlig."